Belajar Energi Matahari dari Pedalaman Afrika

Ilustrasi | Foto: scidev.net

Wilayah pedalaman di Afrika banyak yang bergantung pada energi fosil bahan bakar minyak untuk penerangan dan sumber energi.  Ketika matahari terbenam ratusan desa di Benin, Burkina Faso dan Mali, kebanyakan aktivitas berhenti. Toko-toko tutup, bisnis berhenti dan anak-anak terpaksa mengerjakan PR dibawah lampu minyak atau lilin yang menyebarkan polusi. Membangun jaringan listrik pedesaan di negara-negara Afrika sangat mahal dan sangat sulit mendapatkan logistiknya.

Solusi yang paling realistis, masyarakat terpencil mulai memakai tenaga surya. Wilayah Benin, Burkina Faso dan Mali sangat ideal memanfaatkan tenaga surya fotovoltaik. Setiap tahun, bumi mereka mendapat hingga 3.000 jam sinar matahari yang intens, bisa dimanfaatkan sebagai energi untuk masyarakat terpencil.

Menerangi Afrika Barat
Sejak 2009, ketika proyek energi matahari diluncurkan, banyak yang berubah. Desa-desa kini memiliki lampu bertenaga surya dan kompor, dapat mengisi daya telepon selular mereka dan bahkan menonton televisi komunitas.

Di Hon dan Koussoukpa, Benin, 308 dari sekitar 1.000 rumah tangga sekarang bertenaga surya. Di Sirakorola, di barat daya Mali, kantor pemerintahan, sekolah, aula dan masjid kota memanfaatkan energi surya. Begitu juga pusat kesehatan desa, yang dilengkapi dengan kulkas, freezer dan pemanas air tenaga matahari. Lampu jalan surya menerangi pasar dan penduduk desa memiliki kompor bertenaga surya, kulkas untuk menjaga susu tetap sejuk dan fasilitas untuk pengisian baterai.

“Karena kita memiliki energi surya di desa, bisnis saya lebih sukses. Sebelumnya, ketika malam tiba, saya menutup toko. Tapi sekarang saya menjual hingga larut malam dan bisnis saya telah tumbuh, ”
kata
Seydou Coulibaly, seorang penjaga toko di Sirakorola.

Tiga ratus kilometer jauhnya, di Tinkaré, Mali, tenaga surya mengaktifkan pompa air sumur desa, membuat dua pompa generator bensin dan solar menganggur. Di Burkina Faso, sekitar 600 rumah tangga di enam desa telah dilengkapi dengan tenaga surya.

“Hidup sekarang berlangsung baik hingga malam tiba dan anak-anak dapat membaca dan mengulang pelajaran mereka untuk waktu yang lebih lama,” kata Rosalie Kongo, koordinator Dana Lingkungan Global. Di wilayah Boala di utara negara itu, pekerja mengatakan mereka kini hanya sedikit memakain kurang pada minyak tanah.

Pengelolaan Masyarakat
Proyek-proyek elektrifikasi surya sebagian besar didanai oleh badan dunia, tetapi partisipasi masyarakat merupakan komponen kunci. Sebagian besar penduduk membayar sejumlah kecil, berlangganan sukarela, yang memiliki manfaat tambahan meningkatkan keterlibatan masyarakat dan kepemilikan proyek.

Sirakorola, misalnya, penduduk desa menyumbang sepuluh persen dari total biaya produksi, yang diperkirakan 34 juta CFA Franc (sekitar US $ 70.000). Masyarkat juga berkontribusi terhadap biaya pemeliharaan dan pembaruan infrastruktur. Setiap keluarga penerima manfaat membayar biaya bulanan untuk pemeliharaan teknis instalasi surya. Di desa-desa Burkina Faso, misalnya, per keluarga membayar US $ 10.

Listrik tenaga memerlukan perawatan menyeluruh dan karenanya butuh teknisi terlatih. Didanai oleh UNDP dan pemerintah, ahli tenaga surya melatih warga desa dalam instalasi, pemeliharaan, operasi jaringan dan pembaruan peralatan.

Sebelum tahap pelaksanaan proyek di Burkina Faso, misalnya, enam perempuan pedesaan yang buta huruf berusia antara 40 dan 50 dipilih dari seluruh negeri dan dikirim ke Barefoot College di New Delhi, India, selama enam bulan untuk mengikuti pelatihan instalasi surya sistem energi, pemeliharaan dan perluasan jaringan. “Para wanita, semua ibu-ibu, dipilih oleh berbagai komunitas mereka dengan cara yang demokratis dan atas dasar kontribusi mereka terhadap komunitas,”jelas Kongo.

Setelah menyelesaikan kursus, masing-masing wanita kembali ke rumah untuk menginstal unit tenaga surya yang sekarang memasok listrik untuk sekitar 100 rumah di masing-masing dari enam desa. Mereka sekarang “insinyur” tenaga surya berkualitas dan bekerja hampir penuh waktu di bengkel elektronik yang dibangun untuk desa-desa yang berpartisipasi. Mereka bertugas menjaga unit dan mereka mendapatkan sepuluh persen dari bulanan 5.000 CFA Franc [sekitar US $ 10] yang dibayarkan oleh setiap rumah tangga terhubung dengan jaringan listrik sebagai biaya bulanan. Selain itu, masing-masing dari insinyur yang baru dilatih harus melatih wanita lain dari komunitas mereka sebagai asisten mereka.

UNDP mengatakan bahwa di Mali, dengan 99 persen dari masyarakat pedesaan dari jaringan listrik nasional, munculnya tenaga surya adalah mendorong kegiatan ekonomi. Perempuan menyiram kebun sayuran skala kecil dengan pompa bertenaga surya dapat menghemat uang mereka yang sebelumnya habis untuk membeli minyak tanah dan arang.

Nana Sangaré, wakil walikota dan ketua asosiasi perempuan di Sirakorola terletak sekitar 120 kilometer dari ibukota Bamako mengatakan dia sekarang nyaman menyediakan untuk kebutuhan tujuh anak-anaknya dari peningkatan pendapatan dia membuat dari menjual sayuran dan buatan lokal yoghurt.

“Sebelum proyek ini, kami tidak memiliki penghasilan sama sekali,” katanya. “Sekarang saya mendapatkan 3.000 CFA Franc harian (sekitar US $ 6).”

Di Benin, Burkina Faso dan Mali, UNDP menyediakan sebagian besar dukungan keuangan untuk proyek-proyek dengan sisanya berasal dari berbagai pemerintah negara dan kontribusi masyarakat.

Masalah teknis yang dihadapi masyarakat menggunakan tenaga surya termasuk keterlambatan pengiriman suku cadang dan peralatan; yang membuat tempat-tempat umum atau rumah keluarga tanpa cahaya selama berbulan-bulan.

“Jika kita memiliki kerusakan mekanis,” kata Sangaré, “kita tidak perlu pergi jauh-jauh ke Bamako untuk menemukan seorang teknisi lagi. Bahkan, kita memiliki sendiri toko suku cadang kami. Di Burkina Faso, desa suku cadang toko pasokan dan lokakarya pemeliharaan ditetapkan sebagai bagian dari proyek sebagian besar dijalankan oleh perempuan.”

Ketika pendapatan gagal untuk menutupi biaya pemeliharaan dan suku cadang, masyarakat beralih ke pemerintah atau LSM untuk membantu mereka. Kadang-kadang, pemerintah daerah turun tangan untuk memperbaiki masalah teknis.[]

Sumber: scidev.net

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *