UEA Bikin Penelitian untuk Ciptakan Hujan di Gurun Pasir

Ilustrasi | Foto: Frederic Courbet/Panos/scidev.net

Uni Emirat Arab membentuk dan mendanai tiga tim peneliti dari seluruh dunia untuk meneliti bagaimana menciptakan hujan di atas gurun pasir Arab. Tim dari Jerman, Jepang dan UEA, akan berbagi US $ 5 juta dari Program Penelitian UEA untuk program Rain Enhancement Science. Setiap tim akan menangani aspek yang berbeda dari teknologi yang disebut penyemaian awan – di mana bahan kimia yang ditaburkan ke atmosfer dari pesawat untuk mendorong kondensasi air dan pembentukan awan dengan harapan akan terjadi hujan.

“[Program] akan mengamankan pasokan air UEA dalam jangka panjang, dan mendukung inovasi untuk mencapai solusi masa depan yang meningkatkan keamanan air di kawasan dan dunia,” kata Direktur Program Alya Al Mazroui.

Sebagai bagian dari proyek, tim dari Jerman akan mencoba untuk menemukan tempat terbaik untuk pembibitan hujan dengan melihat bagaimana cuaca zona konvergensi – tempat di mana dua arus udara yang bertemu – berinteraksi dengan tutupan lahan.

Tim Jepang akan berusaha untuk mengembangkan algoritma baru untuk mengidentifikasi awan paling mungkin menjadi hujan.Tim UAE, yang dipimpin oleh Linda Zou, seorang insinyur lingkungan di UEA Masdar Institut Sains dan Teknologi, akan melihat alternatif untuk garam dan karbon dioksida beku yang digunakan dalam penyemaian awan.

Penelitian Zou akan mencakup penggunaan nanoteknologi, termasuk nanographene, untuk mempercepat kondensasi air dan membuat formasi hujan tetesan lebih efisien.

Al Mazroui mengatakan saat ini ada upaya peningkatan hujan UEA melibatkan awan penyemaian dengan garam alami, yang menarik uap air untuk membentuk tetesan hujan.

“Proses ini membutuhkan 72 jam persiapan dan peramalan cuaca untuk menentukan kelayakan proses, dan melakukan itu pada waktu yang tepat,” jelasnya.

Pada saat yang sama, gaya hidup intensif banyak warga negara Teluk menghabiskan air per orang adalah salah satu yang tertinggi di dunia, yang mengarah ke kekurangan air yang signifikan.

Namun program ini bukan tanpa kritik. Seorang insinyur  sistem air di Universitas Raja Saud di Arab Saudi Mohammad El-Nesr, mengatakan akan lebih berguna penelitian langsung yang memastikan UEA mengelola penggunaan persediaan air yang ada.

Dia menambahkan bahwa ada potensi bahaya yang terkait dengan bahan kimia yang digunakan dalam penyemaian awan, terutama perak iodida. “Penggunaannya mungkin melibatkan risiko yang sangat besar, menurut penelitian,” ia memperingatkan.

Sumber: scidev.net

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *